摄理新闻:谁发明了“时间”?——横跨千年的文明演变

时间测量法如何改变了人类,甚至整个社会对于「时间」的认知?透过时间的演变史,看见人类长达千年的文明革命 …

摄理新闻_时间演变史_古董时钟

 

公元 807 年,当查理曼大帝收到来自远东的计时器时,他欣喜若狂,称之为「奇迹的作品」。相较于当时惯用的水钟,计时器有类似指针的功能。到了中午12点正,时钟上的城门还会自动打开,让12 位骑士出现。

 

然而,时间测量法的演变是如何改变了人类,甚至整个社会对于「时间」的认知呢?德国《明镜》杂志里,曾经描述关于「时间」的由来。

 

摄理新闻_时间演变史_时钟

 

中古世纪之前,很多人还不晓得何谓「时钟」。而人类对于「时间」的概念,起源于“白天与黑夜”,还有“季节”。

 

开始掌握「时间」

 

约 14 世纪左右,人们开始决定以机械钟来统一「时间」的计算方式。

在20世纪,中世纪历史学者马克.布洛克(Marc Bloch)认为,时间测量法的演进改变了人类对于时间的感觉,其影响不亚于其他文明革命。

 

关于「时间」的概念,在五世纪初,基督思想家奥古斯丁诺斯(Augustinus)认为「时间」是上帝赐下的,并且会按照大自然的规律来运作。对于当时的农业社会而言,一天的日出与日落就是一个工作天,这是当时最小的时间单位。

尽管希腊和罗马人已经开始使用水钟,但是大多数的人们,仍然生活在「无精确时间」的社会中。

 

摄理新闻_时间演变史_风景

 

欧洲的日历受到基督文明的影响,据估计,每个星期平均就有两天假日,这还不包括星期日。对于欧洲中古世纪的人们而言,教会扮演非常重要的角色,因此「日期」对他们的生活而言别具意义。

 

对于修道士来说,他们需要更精确的时间单位来维持修道院规律的生活作息,像是祷告、进餐、工作和休息。于是,「一日」又再被划分为「小时」。尽管如此,却还是跟我们脑里所认知的「小时」不尽相同。

 

摄理新闻_时间演变史_修道院

 

更明确定下「时间」的概念

 

当时的修道士将白天与黑夜划分为12 等份。但有趣的是,因为日夜会随着季节不同而改变长度,因此「小时」的长短也会随着季节变得不同。举例来说,在夏季,一个小时可长达 80 分钟; 然而在冬季,一个小时只剩下 40 分钟。

 

为了维持良好的生活作息,修道士开始尝试以不同的方式测量时间,像是日晷、水钟、燃油灯或蜡烛。然而这些测量方法不仅不准确,而且还会受到各种外来因素的影响。例如,日晷只有在太阳升起时才能使用。

 

在 14 世纪,随着人类文明逐渐发达,商业、手工业等各种新兴行业出现后,人们开始要求更高的工作效率,因此需要更精准地测量时间,这也大幅提高了「时钟」的市场需求,就如同商业盛行的地区,意大利、法兰德斯和北法部份地区那样。

 

摄理新闻_时间演变史_古董时钟

 

「时间」起源的争议

 

对于机械钟的出现时间、地点、和发明者这部分,时至今日历史学家们依然无法达成共识。只能说,机械钟出现在公元 1300 年左右,时间的测量法起源于「小时」。

 

最早的机械钟文献始于 1335 年。在1336 年,米兰出现了第一个钟塔。后来教堂和公共建筑也开始出现了时钟,并且在意大利、伦敦、亚维侬渐渐变得普及。14 世纪后半叶,每一个欧洲大城市皆可看见大钟,它扮演着24小时以钟声提示时间的角色——尽管当时的钟只有时针。

 

摄理新闻_时间演变史_钟楼

 

20 世纪美国社会的重要人物路易斯.芒福德(Lewis Mumford)在其著作中,将钟的发明视为开展工业的里程碑。

 

因着时钟的出现,「时间」开始与自然现象脱勾,成为可客观测量的单位,同时改变了人类对于时间的认知,至今仍然影响着人类的生活。[1]

必须配合时间的速度来行动,才能达成希望。 迟缓也会出问题,急躁也会出问题。

郑明析牧师箴言

[1]原文出自观念座标  ※ 2015.03.28 历史 ※时间的发明
Erfindungen: Die Entdeckung der Zeit

 

图片来自pixabay


新闻出处:摄理新闻台 – 是谁发明了时间?

 

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