摄理新闻_名人看世界 • 开普勒:天空立法者 勇敢揭开星空的秘密(上)

浩瀚星海,人类总是从美好的想象开始。直到揭开秘密的那天,一路走来竟是这么的不容易 …

摄理新闻_天空立法者_太阳系

 

自古以来,人类一向来对神秘莫测的星空充满诸多想象。

 

公元2世纪,古希腊天文学家托勒密所提出的“太阳与其他星体绕着地球转”的天动说,千年中被世人奉为金科玉律。

 

思想不同?神学宗教的强力打压   

 

直到1473年,哥白尼( Nicolaus Copernicus )在其出版的著作《天体运行论》中首次提到 “地球与其他星体围绕太阳转”的地动说,合理解释了各行星不规则的运动现象。此学说当时引起教会极大的恐慌,因为这彻底悖逆了教会所主张的 “神让地球位居宇宙中心”的天动说理论 ,因此《天体运行论》被教廷列为禁书。 

 

摄理新闻_天空立法者_哥白尼
哥白尼 [图片/取自网络]

1609年,拥有“现代科学之父”美名的伽利略( Galileo Galilei )透过自制的天文望远镜观测到各星体的移动,直接证实了哥白尼的地动说。他捍卫地动说,认为地动说并不违背圣经教理,然而,此举在教宗眼里形同挑战神学教理的至高权威。

 

碍于宗教社会施加的压力,伽利略选择沉默了一段时日。

 

后来,伽利略在其出版的著作中再次提及哥白尼的“地动说”。也因着这本著作,伽利略在1633年被宗教法庭以“宣扬异端”的罪名判处终身监禁,并且逼使他公开发誓放弃“地动说”的理论与信仰。

 

奠定真理的重要基石

 

开普勒(Johannes Kepler)对天文的悟性不高,却对数字拥有极高的敏锐度,于是他受邀成为天文学家地谷的助手。地谷所测量的天文数据堪称是世界上最精准的(误差不超过0.01%)。翌年地谷逝世后,开普勒继承他20年来观测到的所有天文数据,包括运转周期、轨道半径等等。

 

从那时起,开普勒运用自己擅长的数学才能,针对地谷留下的精确数据做出长达十年的数学分析,并得出行星运行的三大定律:

  1. 太阳是中心,行星围绕太阳运行的轨道是椭圆形
  2. 离太阳越近,行星运行越快
  3. 离太阳越远,行星运行一圈需要更长的时间

 

摄理新闻_天空立法者_开普勒定律
[图片/取自摄理新闻台]

开普勒透过数据分析发现了行星围绕太阳运转的定律,然而他却无法解释这种现象。直至五十年后,牛顿发现的万有引力定律才有办法证实开普勒当初的研究成果

 

但是问题来了,对照一下两个人的历史年代,开普勒 (1571~1630年),牛顿1643年才刚出生……怎么可能!开普勒所发表的行星运行定律在五十年后才获得证实,难道开普勒是「先知」吗?

 

摄理新闻_天空立法者_开普勒
[图片/取自摄理新闻台]

他的故事才正要开始。

 

为何开普勒能解开行星运行的封印?这位给天文发展带来卓越贡献的科学家,过程中的挣扎奋斗与信仰交织出的激荡火花,将在下一篇(后天的新文章)为您揭盅。

 

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主要参考来源:

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